줄기세포란 무엇인가

줄기세포란

줄기세포란 우리 체내에 존재하고 있는 모든 세포들의 근간이 되는 세포 입니다.

각각의 세포들은 저마다의 역할이 있으나 줄기세포의 역할은 무한대로 증식 가능하며 근육세포나 골수세포가 되기도 하며 필요하면 피부세포가 되기도 합니다.

줄기세포의 종류

  • 배아 줄기세포

배아 줄기세포는 정자와 난자가 결합한 수정란에서 추출을 합니다.

수정란이 분열을 하여 배반포를 만들고 그 속에 세포를 체취해 배양을 하는데 그것을 배아 줄기세포라고 합니다.

배아 줄기세포를 구하기 위해서는 병원에서 인공수정을 시도하고 남은 수정란이나 낙태한 태아에서 수정이 된 배아를 분열시켜 미 분화된 상태로 냉동보관 합니다.

배아 줄기세포는 인체에 즉, 간이나 심장, 골수, 뇌 등 모든 조직으로 분화 가능하기 때문에 손상된 세포를 대신하여 줄기세포가 재생할 수 있어 치료 목적으로 가치가 높습니다.

하지만 수정란을 생명체로 보는 입장에서는 윤리적인 문제가 거론이 됩니다.

무한대로 늘어나는 배아 세포와 함께 암세포도 함께 늘어나기 때문에 사용할 수 있는 단계는 아직 연구중입니다.

  • 성체 줄기세포

발달이 이미 끝이 난 성인에게서 추출하는 줄기세포입니다.

성체 줄기세포는 신체 여러 곳에 분포하는데 혈액을 만드는 조혈모 줄기세포, 신경세포, 지방세포, 뼈나 근육을 만드는 중간옆 줄기세포 등이 있습니다.

하지만 성체 줄기세포는 무한대로 분화 가능한 배아 줄기세포와는 달리 소량으로 존재하기 때문에 분리해 내는 것이 쉽지는 않습니다.

세포 모양의 일러스트레이션

자가 골수 줄기세포의 기능과 효과

자가 골수 줄기세포는 성체 줄기세포 중 하나로 본인의 몸에서 골수를 직접 추출하는 방식입니다. 그러기 때문에 부작용은 거의 없고 윤리적인 문제 또한 없습니다.

이를 이용한 치료법은 대표적으로 연골 재생법 입니다.

일반적으로 무릎 관절 연골 손상의 경우 초기 단계로 통증 완화를 위해 약물치료를 하거나 물리치료를 하게 됩니다. 하지만 이것은 근본적인 연골 재생을 위함이 아닙니다.

연골이 모두 닳아 없어지기 전에 미분화 된 골수 줄기세포를 삽입하고 적절한 환경을 만들어 주면 기존에 있는 연골을 닮은 새로운 연골이 재생이 됩니다.

자가 골수 줄기세포의 연골 재생 성공 확률은 70~80%입니다.

노화로 인한 연골 손상시 보통 50세 전이 가장 효과적이라고 말합니다. 또는 등산이나 마라톤 등 격한 운동이나 교통사고로 다친 경우에도 이 치료법이 가능합니다.

제대혈 줄기세포의 기능과 효과

제대혈 줄기 세포는 자가 골수 줄기세포 다음으로 개발이 되었습니다. 제대혈이란 신생아 탯줄 속에 있는 혈액을 말합니다.

제대혈 속엔 뼈나 근육을 만들어 내는 줄기세포가 있는데 그것을 제대혈 줄기세포라고 합니다. 국내에선 2012년에 이것을 이용한 연골 재생술이 시작 되었는데 결과는 성공적이었고 윤리적인 문제 또한 없기 때문에 앞으로 전망은 아주 좋습니다.

전망

줄기세포는 스스로 자가 번식 능력이 뛰어나고 스스로 우리 체내에 맞는 체세포로 변할 수 있다는 큰 장점이 있기 때문에 줄기세포의 사용 가능 여부는 앞으로 무한대로 연구 가치가 있는 분야입니다. 특히나 줄기세포의 전망은 재생의학, 신경의학, 피부학, 심장학 등에서 가장 유망한 분야로 꼽힙니다.

골수암, 전립선암, 혈액암 등 암백신으로 사용할 수 있으며 파틴슨병이나 알츠하이머 등 신경계 치료에도 잠재적 능력을 보여줍니다. 또한 피부 줄기세포는 피부 재생 능력이 있으므로 화상을 입거나 피부 노화에도 도움을 줄 수가 있습니다. 혈액 줄기세포는 백혈병같은 혈액관련 질병 치료가 가능할 수도 있습니다.

이렇듯 현재 여러 분야에서 도움이 될 수 있는 줄기세포의 연구와 개발이 급성장 해 가고 있으며 새롭고 더 효과적인 치료제로 발전해 갈 것입니다.

참고영상

https://www.youtube.com/watch?v=eFHebc6bbdw